查理一世上断头台

1649年1月30日,伦敦的天气阴沉寒冷,但成千上万的伦敦市民还是早早地围坐在白宫前面,等待着一个特别时刻的到来。
下午1
时,昔日不可一世的国王查理一世在卫兵的押解下,走上了早已为他准备好的断头台,他身后站着伦敦主教和一位监斩的军官,两侧各有一名刽子手。在做完祈祷仪
式后,查理一世跪下,将头放在行刑台的砧板上,只听“咔嚓”一声,他的头颅滚落在地,围观的群众顿时欢呼起来。这是英国资产阶级革命重要的一幕。为什么要
处决查理一世呢?事情得从头说起。
1603年,英国的伊丽莎白女王去世,她没有子女,由斯图亚特家族的詹姆士继位,称詹姆士一世。当
时英国资本主义有了较大发展,但封建专制统治严重地阻碍了资本主义的进一步发展。1625年,詹姆士的儿子查理继位,称查理一世。查理一世上台后,残酷镇
压英国国会中的反对派,将省法院和高等法院作为巩固自己统治的工具,激起了资产阶级和人民群众的极大愤慨。
从1629年至1640年
间,查理没有再召开国会,在无国会统治期间,他以斯特拉福伯爵和劳德、大主教为助手,实行无国会的国王专制统治。在此期间,政治、宗教迫害加强了,使大批
代表资产阶级利益的清教徒遭受酷刑,流亡海外。查理一世的反动统治,使英国经济陷于停滞,物价飞涨,广大人民深受其害,也引起了资产阶级和新贵族的不满。
城乡劳动人民首先起来反抗。1632年和1638年,在剑桥郡爆发了反圈地农民起义。1639年和1640年在伦敦发生了失业手工业者和工人的暴动。尽管
这些起义和示威都镇压下去,但城乡人民的革命斗争标志着大规模的革命风暴即将到来。
1641年3月,议会下令逮捕为非作歹的斯特拉福和洛德大主教,判斯特拉福死刑。事情发生的第二天,查理一世亲自来到议会大厦。
“我命令你们立即放回斯特拉福伯爵和洛德大主教!”查理一世对皮姆等人说。
“他们犯了叛国罪,议会要处决他们!”皮姆沉着地说。“什么?”查理一世愤怒地高声叫喊起来,“处决他们?不!这绝对不行!”
正这时,外边传来一阵怒吼: “处死斯特拉福!” “处死洛德大主教!”
“支持议会!”
查理一世隔着窗破璃向外望去,只见议会大厦前拥挤着成千上万的市民,高声喊叫,表示支持议会。国王感到一阵恐慌,一言不发地转身急匆匆走了。
当晚,查理一世派人秘密去北方送信,命令约克城的驻军司令马上进军伦敦,用武力解散议会,救出自己的两个宠臣,但信使没出伦敦就被市民们抓住了。
5月12日,整个伦敦沸腾了。20万群众包围了王宫,举行示威,要求处死斯特拉福。查理一世不得不在死刑书上签了字。
但查理一世怎能甘心呢?经过几天的精心策划,查理一世亲自带领400名武装卫队冲入议会,企图逮捕正在开会的皮姆和汉普敦等五名议员,扬言“要揪着那些
反对派的耳朵,把他们拎出议会。”不料,他扑了个空,皮姆等人早听到风声,已经躲到伦敦市内去了。国王进入议会大厦后,伦敦城内立即响起了警钟,市民们拿
起武器,决心用武力保护议会。查理一世垂头丧气地离开议会时,武装起来的群众已在外面等着他了。
“特权!特权!” 在一片呼喊声中,查理一世灰溜溜地离开了。
第二天,查理一世又指挥卫队搜捕,数万武装群众包围了他们。接着,市郊的农民组成了民兵,拿着刀枪棍棒也开进城来支持议会。查理一世感到在伦敦,他已经孤立了。
“国王逃跑啦!”
伦敦市民在奔走相告,原来,查理一世悄悄离开了王宫,跑到北方寻找支持者。
1642年8月22日,查理一世在诺丁昂城扯起国王的军旗,正式向议会宣战。战争刚开始时,训练有素的王家军长驱南下,一直打到离伦敦只有50英里的牛
津。议会军节节败退,议会内部一片混乱,有的主张打下去,有的认为应当和国王谈判,大家争吵不休,不知如何是好。后来,还是克伦威尔和他的农民军扭转了战
争的局面,拯救了议会。
克伦威尔是一个乡绅的儿子,他带着自己招募的60名农民骑兵加入了议会军队。这支队伍在历次战斗中都非常勇敢,越战越强,数量也不断增加,被称为“铁骑军”。因此,克伦威尔得到了官兵的拥护,当上了议会军统帅。
1644年7月的一个傍晚,在约克城西的马斯顿草原上,议会军和王家军突然遭遇。克伦威尔指挥议会军不到两个小时就击溃了王家军,取得了第一次大捷。
1645年6月14日,议会军和王家军在英格兰中部的纳斯比村附近展开了决战。克伦威尔的“铁骑军”以迅雷不及掩耳之势冲破了王家军阵地。查理一世还没有
清醒过来,王家军就已溃散,四处奔逃。查理一世见势不好,急忙化装成一个仆人,逃到了苏格兰。国王军队全军覆没。
1647年2月,英
格兰议会以40万英镑的高价,把查理一世买了回来,囚禁在荷思比城堡中。1648年2月,查理一世逃了出来,勾结苏格兰人,在许多地方发动武装叛乱,挑起
第二次内战。这年8月,克伦威尔击溃了王家军,9月,占领了苏格兰首都爱丁堡,将查理一世再次抓获。
议会组成了一个高等法庭,对查理一世进行审判。最后,法庭宣布查理一世是“暴君、叛徒、杀人犯和人民公敌”,判处其死刑。
处死国王查理一世后,英格兰宣布为共和国。英国资产阶级革命达到了高潮。处决查理一世是英国历史上的重大事件,它充分说明了历史的车轮是不可阻挡的。

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